Ficar afastado enquanto a temporada toma o seu curso natural é uma experiência rara na carreira de Victor. O goleiro não vivia essa situação desde 2008, quando defendia o Grêmio e ficou de molho por um mês e meio devido a um problema no rim.

O prejuízo ao Atlético, porém, será maior. Submetido a uma cirurgia no joelho, o camisa 1 está vetado do clássico contra o Cruzeiro pelo Estadual e, provavelmente, da possível disputa das oitavas de final da Copa Libertadores.

Se na última lesão grave o “Santo” havia perdido dois jogos da Copa do Brasil e mais seis do Campeonato Gaúcho, desta vez, o ídolo desfalcará o Galo por cerca de dez partidas, incluindo todo o returno da fase de grupos da competição continental (veja a tabela).

O jogador foi liberado nesta quarta-feira (16) após uma artroscopia bem sucedida no joelho direito e já deve iniciar a fisioterapia a partir de amanhã. A expectativa do Departamento Médico é que a recuperação dure de quatro a seis semanas, período no qual será substituído por Giovanni.

Em uma previsão mais pessimista, o retorno de Victor ao gol do Atlético poderá ocorrer somente após as semifinais do Campeonato Mineiro e do confronto de ida do primeiro mata-mata da Libertadores, caso o time alvinegro avance à próxima fase.

“O Victor teve uma entorse no joelho direito, e isso levou a uma ruptura no menisco medial. Estamos acelerando o processo para que ele se recupere o mais rápido possível e desfalque pouco o time nas competições”, detalhou o médico Rodrigo Lasmar.

Titular do time antes da contratação do ídolo alvinegro, em 2012, Giovanni passou a última temporada inteira no banco de reservas. Neste ano, ele já havia atuado, diante do Guarani e duas vezes contra o América. O camisa 12 está escalado para enfrentar o Colo-Colo, no Independência, pela quarta rodada da Libertadores.