Uma noite em que o grito principal das arquibancadas foi de "Ô, o Coelhão voltou!" e "é campeão!". Assim foi a terça-feira (14) no Independência, antes, durante e depois do duelo que terminou com vitória do América, por 1 a 0, sobre o Juventude, válido pela 36ª rodada da Série B do Campeonato Brasileiro. Os mais de 10 mil torcedores que pagaram ingresso, inclusive, fizeram a Arena receber o maior público da equipe na Divisão de Acesso.

O triunfo diante os gaúchos manteve o time mineiro na liderança da competição, e fez ampliar a distância para o vice-líder, Internacional, que empatou em 0 a 0 com o Oeste, no interior paulista. Com 69 pontos, o alviverde precisa de mais uma vitória para levantar o caneco sem depender de outros resultados. O Colorado, com o ponto somado fora de casa, chegou aos 65.

No próximo sábado (18), o líder encara o Londrina, no Estádio do Café, e terá que segurar o ímpeto do time que ainda sonha com uma vaga no G-4. Os donos do jogo, que ostentam o melhor ataque da Série B (55 gols), somam 58 pontos e estão na quinta colocação. 

O jogo

Num primeiro de muita pressão, o Coelho sufocou o time de Caxias desde os primeiros minutos. Criando e desperdiçando muitas oportunidades, o time comandado por Enderson Moreira poderia ter ido para o vestiário com placar elástico. O adversário, por sua vez, não conseguiu criar jogadas ofensivas e fez do goleiro João Ricardo mero espectador.

Controlando bem as ações e explorando bastante a velocidade, o Coelho foi soberano nos 45 minutos iniciais, mas não teve competência para transformar em gol (s) as investidas. Bill, Luan e companhia precisavam acertar o pé para superar o goleiro Matheus Cavichiolli.

Segundo Tempo

Na volta do intervalo, o América manteve a intensidade e repetiu a tônica do primeiro tempo. Logo aos 10 minutos, o atacante Luan quase abriu o placar no Horto. Após driblar o arqueiro adversário, ele perdeu o ângulo e arrematou a bola na rede pelo lado de fora. A torcida foi ao delírio nas cadeiras da Arena.

Nos minutos seguinte, mais pressão. O "Uhhhhh!" da torcida se repetiu e o quase gol ficou entalado na garganta. O Juventude, inofensivo no ataque, seguia sem assustar os donos da casa.

Aos 30, veio a recompensa por tudo que havia feito. Após chute/cruzamento de Pará, que entrara no lugar de Giovanni, o zagueiro do time visitante desviou a bola, bateu o próprio goleiro, e viu o marcador ser mudado. Era o gol que fez o torcedor soltar o grito de "campeão"; mesmo que o título não fosse matematicamente confirmado.

Mantendo a intensidade e sufocando a equipe do técnico Antônio Carlos Zago, os donos da casa, apesar de não ampliar o marcador, ratificaram a vitória e, mesmo com a sensação de que o placar poderia ter sido maior, deixaram o gramado com a mão na taça da Série B.


FICHA TÉCNICA

AMÉRICA 1X0 JUVENTUDE

AMÉRICA: João Ricardo, Norberto, Messias, Rafael Lima (Roger), Giovanni (Pará), Juninho, Ernandes, Neto Moura (Ruy), Renan Oliveira, Bill, Luan.
Técnico: Enderson Moreira

JUVENTUDE: Matheus Cavichiolli, Bruno Ribeiro, Micael, Mauricio e Pará; Mateus Santana, Juninho Silva (Yago), Diego Felipe e Wallacer (Caprini), Ramon e João Paulo (Wesley Natã).
Técnico: Antônio Carlos Zago

Gol: Maurício, contra, para o América, aos 30 minutos do segundo tempo

Cartões amarelos: Bruno Ribeiro, Micael, Matheus Santana e Juninho Silva (JUV); Pará (AME)

Cartão vermelho: Caprini (Juventude)

Árbitro: Vinicius Goncalves Dias Araujo – SP
Assistentes: Rogério Pablos Zanardo – SP e Herman Brumel Vani – SP

Público e Renda: 10.024 pagantes; R$ 33.883,00