Dois veteranos brasileiros do UFC serão protagonistas de mais uma cena inédita dentro do octógono. Neste sábado, Vitor Belfort e Lyoto Machida abrem o card principal do UFC 224, no Rio de Janeiro, que terá como destaque a defesa do cinturão peso galo feminino de Amanda Nunes contra Raquel Pennington.

Além de apresentar dois estilos distintos de lutas, os brasileiros também vivem momentos diferentes no Ultimate Fight Championship (UFC). De um lado, mostrando a sua famosa explosão no início de suas lutas, Vitor Belfort se diz pronto para encerrar a carreira, desde que não apareça "uma proposta irrecusável".

Do outro, com seu característico caratê, Lyoto Machida faz apenas a sua terceira luta após uma suspensão de 18 meses por doping. Em seu retorno aos combates, o peso médio perdeu para Derek Brunson em outubro do ano passado e conquistou a primeira vitória contra Eryk Anders em fevereiro deste ano. Agora, ele pretende garantir mais um triunfo "para fazer história".

Em entrevista ao Estado, ambos os lutadores também apresentam divergências quando falam sobre o combate. Para Lyoto Machida, esse encontro no octógono já deveria ter ocorrido. "Essa luta era para acontecer no passado, mas por fatores externos e pelo UFC mesmo não ter conseguido fechar, não aconteceu. É um clássico da luta, será bom para todo mundo: o Vitor, o público e o UFC. É um combate que eu cogitava há algum tempo. Eu estou feliz de ter essa oportunidade", contou.

Mas, para Vitor Belfort, é apenas um momento oportuno. "Eu nunca tive interesse de lutar com o Lyoto, mas acho que no momento que nós estamos e contando toda a nossa história, é algo que vai ser gratificante. Vou finalizar a minha história em um confronto com um lutador de alto nível e que representa a arte marcial da maneira que eu acho correta", afirmou.

Almejando apenas a vitória, o rival de Vitor Belfort não descarta a possibilidade de uma luta rápida e exibe muita confiança. "Acho que essa luta termina antes do tempo. Vou conquistar uma vitória grandiosa", disse Lyoto Machida, ansioso para encarar Belfort no octógono.