O presidente russo Vladimir Putin inaugurou a Copa do Mundo da Rússia-2018, nesta quinta-feira, para 80.000 torcedores no estádio Luzhniki de Moscou, antes da partida de abertura entre a anfitriã e a Arábia Saudita.

"Os parabenizo pelo começo do campeonato mais importante do mundo", disse Putin em russo.

"Bem vindos à Copa do Mundo da Fifa aqui na Rússia. O futebol vai conquistar a Rússia e a Rússia conquistará o mundo. Desfrutem da maior celebração da terra", acrescentou o presidente da Fifa, Gianni Infantino.

Rússia e Arábia Saudita abriram o mundial sob comando do árbitro argentino Néstor Pitana. 

Antes, a festa de abertura durou apenas 15 minutos e contou com atuação do cantor inglês Robbie Williams. A soprano russa Aida Garifullina foi outra atração da festa.

O goleiro espanhol Iker Casillas, capitão no título da Espanha na Copa do Mundo da África do Sul-2010, foi o encarregado de carregar o troféu ao gramado do estádio.