A frustração que o presidente Daniel Nepomuceno expressou ao ver o Atlético ser eliminado da Copa Libertadores é fortalecida com a impossibilidade quase certa de o Galo terminar 2017 sem nenhum título de peso. O volante Rafael Carioca disse que "apenas o (título) do Mineiro é pouco" para o elenco recheado de jogadores renomados. Mas há uma taça esquecida ainda em disputa: a Primeira Liga.

O torneio que nasceu em 2016 e está em sua segunda edição teve pouco apelo popular, apesar de boas médias de público. O Galo está nas quartas de final e irá enfrentar o Internacional no Beira Rio, em jogo só de ida, em 30 de agosto. Se tem pouca expressão, o título da Primeira Liga pode amenizar os gastos do alvinegro na temporada. O campeão levará R$ 2.150.000,00 de premiação acumulada. 

Segundo o Hoje em Dia apurou, a organização do torneio separou R$ 5,3 milhões para "presentear" as equipes a partir das quartas de final, primeira fase de mata-mata. Cada clube nas quartas receberá R$ 200 mil. Já os classificados para as semifinais recebem R$ 350 mil. Quem conseguir avançar à decisão embolsa mais R$ 700 mil. O campeão ganhará um bônus de R$ 900 mil.

O Atlético deixou a Copa Libertadores na última quarta-feira (9), quando empatou sem gols contra o Wilstermann no Mineirão - ida ficou 1 a 0 pros bolivianos. 15 dias antes, na estreia do técnico Rogério Micale, o Galo sucumbiu no Rio de Janeiro para o Botafogo - 1x0 na ida, 0x3 na volta - e deu adeus à Copa do Brasil. Em duas semanas, a dupla eliminação impediu que R$ 4,5 milhões de premiação chegassem aos cofres alvinegros.

A presença nas quartas de final da Libertadores valeria R$ 3 milhões aos bolsos alvinegros. Já o avanço para as semifinais da Copa do Brasil proporcionaria ao Galo receber R$ 1,5 milhão da CBF. O Atlético deixou a Libertadores com R$ 8 milhões de premiação (1,8 milhão da fase de grupos e 750 mil dólares por presença nas oitavas) e outros R$ 2.245.000,00 por participar das quartas da Copa do Brasil (R$ 1.050.000,00 pelas oitavas e R$ 1.250.000,00 pelas quartas).

TABELA DA LIGA

Quartas de final (30 de agosto)
Cruzeiro x Grêmio (Q1)
Flamengo x Paraná (Q2)
Internacional x Atlético (Q3)
Londrina x Fluminense (Q4)
*clubes à esquerda são mandantes do jogo único

Semifinal (3 de setembro)
Vencedor de Q1 x Vencedor de Q2 (S1)
Vencedor de Q3 x Vencedor de Q4 (S2)

Final (8 de outubro)
Vencedor de S1 x Vencedor S2

PREMIAÇÃO
Quartas de final: cada um dos oito clubes recebe R$ 200 mil
Semifinal: cada um dos quatro clubes recebe R$ 350 mil
Final: cada um dos dois clubes recebe R$ 700 mil
Campeão: o vencedor recebe R$ 900 mil extras
Total distribuído: R$ 5,3 milhões